兒童內分泌科

兒童內分泌及生長發育評估

香港匯兒兒科醫務中心的兒童內分泌科治療服務範圍包括︰兒童矮小症及生長激素治療 Growth Hormone (坊間所指的增高針)、甲狀腺功能異常、性早熟或性晚熟、「男性女乳症」等等。醫生針對不同年齡階段的寶寶,通過專業方法來評估小朋友的生長發育水平、速度和各項指標之間的關係,了解生長發育狀況和發展趨勢,用於診斷兒童生長發育障礙、評估身體營養狀況,及提供諮詢建議和治療。

除了確保兒童有均衡營養、適當運動和足夠休息之外。我們必須了解身材矮少背後的原因,使用藥物療程之前,醫生會為孩子作詳細評估,再決定是否適合用藥 (例如生長激素)。

人體生長發育是一個極其複雜的過程。影響正常生長發育的因素有:

1、母體營養、內分泌功能和疾病與胚胎和胎兒的生長發育密切相關;

2、日常飲食和營養攝入是否合適;

3、良好的家庭環境是正常生長發育的保障,長期情緒壓抑會導致生長發育障礙;

4、細胞不能接受激素或生長因子的調節而增殖分化,也會導致生長發育異常

兒童內分泌及生長發育評估

醫生針對不同年齡段的寶寶,通過專業的方法來評估生長發育水平、生長發育速度和各項生長發育指標之間的關係,了解生長發育狀況和發展趨勢。用於兒童生長發育障礙的診斷、營養狀況的評估,以及提供健康諮詢和建議。

有家長以為孩子到了青春期自然會長高,忽略長得矮小的問題,因而錯過最佳治療時機。當生長板閉合,就不會再長高,因此於青春期前接受治療效果更理想。

評估流程

  1. 醫生會首先了解小朋友的家族史,了解胎兒出生前後的發育情况
  2. 量度小朋友身高,體重、頭圍、四肢比例,有助醫生評估原因
  3. 如有懷疑會安排進一步檢查,例如:
    • 抽血檢查
    • 基因測試
    • 生長激素激發測試
    • 腦部影像檢查
    • X光骨骼年齡
    • 盆腔超聲波
  4. 使用藥物前,醫生會為孩子作詳細評估,再決定是否適合用藥 (例如生長激素治療)

💡 生長激素(Growth Hormone) 可幫助骨骼和肌肉發展。醫學上可用於治療不同原因矮小症: 生長激素缺乏症、慢性腎衰竭、綜合症如特納氏症、普瑞德威利綜合症、SHOX基因缺乏、不明原因矮小症、出身少於胎齡而長得較矮小的小朋友。

服務範圍

兒童矮小症

兒童矮小症及生長激素治療

性早熟 性晚熟

性早熟或晚熟

兒童甲狀腺功能異常

甲狀腺功能異常 (例如甲亢)

先天性甲狀腺低功能症

先天性甲狀腺低功能症

治療服務範圍

「身高、體重」向來是兒童健康成長的重要指標之一,因此間中便有家長因為小朋友的身高問題前來諮詢醫生︰「他的身型是否很細粒?」、「她在過往的一年好像沒有長高!」、「 可以幫小朋友打增高針嗎?接受生長激素治療嗎?」

兒童在不同年齡,他們的身高生長速度有所不同︰
• 出生到 1 歲的時期: 生長速度最快,身高增長約 20 厘米
• 1 至 2 歲期間: 可增高 10 至 12 厘米
• 2 歲後: 小朋友的生長速度逐漸減慢
• 4 至 10 歲期間: 增長漸穩定,每年平均增高 4 至 6 厘米

從父母的身高可大約估算子女目標高度,若目標高度屬第 50 百分位,但目前高度在第 3 百分位,生長線與預期相差頗多。此情况未必與遺傳高度有關,需要進一步檢查。

 

影響兒童生長體格原因 ?

兒童增高

兒童要有健康的生長體格,除了要有均衡營養、適當運動和足夠休息外,小朋友的身高也會受到父母遺傳基因、內分泌系統、發育過早/過遲、缺乏運動和營養、慢性疾病等影響。小朋友踏入青春期前的身高增長,甲狀腺素和生長荷爾蒙起了重要作用。

一般常見導致兒童矮小的原因有:

  • 性早熟/提早發育
  • 生長激素缺乏症
  • 出生小於胎齡
  • 特納綜合症
  • 不明原因矮小症

身材矮小原因可分為非病理性或病理性:

  • 非病理性原因: 遺傳因素、個人成熟較慢、發育遲緩和不明原因的矮小症。非病理性所致的矮小症,一般毋須治療,但醫生會提醒家長,適當飲食、運動和休息,可影響小朋友的發育潛能。2003年美國食品及藥物管理局(FDA)認可生長激素可以用於不明原因矮小症(idiopathic short stature),即包括發育遲緩、家族身材矮小。是否需要治療,視乎個別案例、家長意願等。
  • 病理性原因: 出世時體重過輕、營養不良、患有長期病如慢性腎病、特納氏綜合症(Turner syndrome)、基因或染色體變異、甚至是內分泌疾病,例如甲狀腺功能不足或生長激素缺乏等。如發現任何病理原因,應及早治療,盡量減低疾病對發育的影響。

此外,部分小朋友和家長對身高特別在意,在心理方面可能造成影響,同樣值得關注。

什麼是出生小於胎齡(Small for gestational age, SGA)?

雖然足月出生,但身高少於45厘米,或體重輕於2.5公斤,如果在兩歲前無法追上正常生長速度,成年後身高可能處於生長圖表3%或以下。現時香港大約有7%兒童出生時體重不足,其中10~15%在兩歲前身高仍處於生長圖表3%或以下。

初生嬰兒生長曲線圖 男孩初生嬰兒生長曲線圖 女孩

什麼是生長激素缺乏症?

生長激素(Growth Hormone) 可幫助骨骼和肌肉發展。生長激素缺乏症是因腦部分泌生長激素的功能異常,又或是受體缺陷,結構不正常而引發的生長發育障礙。

 較常病發的性別較常病發的歲數病因/症狀
原發性男孩為多出生時沒異狀,兩至三歲情況越來越明顯體型明顯少於實際年齡,儘管身形比例及智力發展正常,但隨年紀增長,患者多有性器官發育不良和第二性徵未發育狀況
繼發性不一定可發生在任何成長階段因垂體或其他腦腫瘤,感染,頭部挫傷,放射性損傷等,拼發生長激素缺乏症, 除了生長激素缺乏症的病徵, 會有原發病症的症狀

「增高針」真的存在嗎?

大家所聽說的「增高針」,其實是注射「生長激素」。生長激素是由腦下垂體前葉所分泌。經過血液運送到肝臟和身體各個主要器官,尤其是骨骼和肌肉細胞,刺激生長。除此之外,生長激素還能調節糖分和脂肪的新陳代謝。
 
 

生長激素

增高針(生長激素) 在醫學上可用於治療不同原因的矮小症:

  • 生長激素缺乏症
  • 慢性腎衰竭
  • 綜合症如特納氏症
  • 普瑞德威利綜合症(Prader-Willi syndrome)
  • SHOX 基因缺乏
  • 不明原因矮小症
  • 出身少於胎齡而長得較矮小的小朋友
 

若因過早發育導致身材矮小,醫生會嘗試找出性早熟原因,對症下藥。部分個案需要考慮用藥暫時停止發育,讓骨骼繼續正常生長。

要留意的是,孩子成長不是一朝一夕,注射生長激素不會在數星期內帶來顯著效果,而是需每天皮下注射生長激素並持續數年。若患者本身缺乏生長激素,接受治療後身高增長會有明顯效果,一般首年治療可以增高8至10厘米。至於其他原因接受生長激素治療,效果不會那麼顯著。

在使用藥物前,醫生會為孩子作詳細檢查和評估,找出矮小症原因,再決定是否適合用藥和決定藥物劑量。

生長激素

生長激素的副作用多嗎?

生長激素用於治療矮小症已有 30 多年歷史,療效和副作用也有足夠科學研究。

有少部份小孩會出現不良副作用,例如頭痛、關節痛、水腫、高血糖等。有些可能會出現良性顱內高壓而引致頭痛和嘔吐症狀。這些副作用一般在停止治療後便會消失。不過也有非常罕見但嚴重的情況,如股骨頭骨骺滑脫,便需手術治療。

一般情況下,只要遵從醫生指示,注射生長激素來治療矮小症是安全的。

使用生長激素之前,應該告訴醫生什麼?

  • 家族病史
  • 治療情況
  • 孩子過去和現有的疾病,例如糖尿病,癌症和任何腫瘤,使用的處方和非處方藥物:類固醇,維生素和草藥補充劑
  • 孩子有沒有過敏情況

最後,個子矮小並不是問題。作為醫生擔心是這些較為矮小的小朋友背後是否有病因而影響到他們的成長。

如家長對兒童成長發育有任何疑問,建議及早諮詢兒科醫生作評估。

何謂性早熟?

性早熟即是兒童的青春期及第二性徵比平均年齡提早出現。一般定義為:

  • 男孩子在9歲前外生殖器官出現發育徵狀,例如睾丸及陰莖漸漸增大及增長。男孩到了約13歲。才會有顯著的身高增長。
 
  • 女孩子性早熟則在 8 歲前出現乳房發育或是10歲前有月經等。女孩子在發育初期,身高亦會伴隨有顯著增長。身高每年速度由發育前的4-6cm增加至發育時期每年的8-12 cm。 
 

性早熟的成因是什麼?

  • 中樞性性早熟: 由於下丘腦、腦下垂體提早分泌發育荷爾蒙,促使卵巢和睪丸成熟,提早分泌雌激素和雄激素。在女孩子中樞性提早發育當中,大約有80- 90%為原發性,即沒有特別原因。而男孩子則只有30-40% 是沒有病理原因。原因可以是因為腦部出現了腫瘤或者是感染,又或者是基因病變所引起。
  • 周變性提早發育: 由於周邊器官提早分泌雌激素、雄激素或者是皮質醇。成因可能是因為甲狀腺功能不足、腎上腺出現毛病、出現了卵巢腫或睾丸腫瘤、其他腫瘤或是一些綜合症。周邊性過早發育和腦下垂體分泌的發育荷爾蒙並無關係。

提早開始發育是好是懷 ?

不少家長認為提早發育其實就是提早增高,那不是更好嗎?但是部份的提早發育可能是由於其他疾病引起的一個症狀。因此當孩子出現提早發育的症狀時,建議及早帶小朋友去看醫生作詳細評估,查明原因。

另外,小朋友在發育時期身高快速增長是由於骨骺(生長板)在發育時期加速生長,但過早發育的小朋友的生長板也會提早閉合。所以他們的身高在發育時會高於同齡兒童,但在成人階段則會偏矮。另外早熟的小朋友有機會出現情緒不安、恐懼和自卑感,因而影響社交和學習。

如家長有懷疑帶小朋友看醫生,醫生一般會怎樣作出診斷?

醫生會根據小朋友的表現症狀來評估他們的發育程度,並且會詳細詢問父母和小朋友的病歷, 家族歷史和整體發展里程碑等。在有需要的個案,會安排抽血檢查,X光骨骼年齡、盆腔超聲波等。

如果懷疑中樞性性早熟,醫生會為小朋友安排荷爾蒙激發測試或影像掃描,用以幫助查出背後的原因。

如果真的提早發育,有得醫嗎?

並非所有性早熟的個案都需要治療。視乎於臨床情況和檢查結果而定。

有什麼方法可預防性早熟?

小朋友要有一個良好的的生長發育,必須培養出一個均衡飲食、健康和規律的生活模式。盡量避免小孩子進食或接觸一些外來激素或者是環境荷爾蒙,特別是含塑化劑的玩具、器皿和日常用品。

甲狀腺是體內正常的一個內分泌器官,像是一個蝴蝶形狀包覆在脖子氣管的前方,會分泌甲狀腺素,掌管全身的新陳代謝,包括:皮膚、心臟、肌肉、眼睛、骨骼及精神情緒等器官或功能。

兒童甲狀腺功能異常,例如甲狀腺機能亢進(以下簡稱甲亢)是甲狀腺荷爾蒙過多所導致的疾病,女性比男性多,大約是五比一。

兒童甲狀腺功能異常

甲亢的原因有好幾種,其中最常見的是葛瑞夫茲氏病((Graves’ disease),是一種自體免疫的問題,身體會製造出抗體,去刺激甲狀腺製造過多的甲狀腺素。 發病的原因與基因、遺傳、環境、吸菸和壓力等等相關。甲狀腺亢進是一種體質,可藉由藥物來獲得控制,如果配合治療,尤其在疾病的初期就及早治療,病人有停藥的機會。

甲狀腺機能亢進經常出現的症狀:

因甲狀腺亢進所導致的症狀特異性不高,也常常可在沒有甲狀腺亢進的人身上看到,而且症狀是逐漸加重,所以很容易會被忽略而延誤治療。

心跳變快
心悸
手抖
怕熱
失眠
脾氣變暴躁
呼吸有點喘
大便次數增加
腹瀉
體重減輕
食慾大增
覺得容易疲倦
脖子較腫大
眼睛突出
長時間不治療甲亢會出現骨質疏鬆症
 

女性可能會出現以下症狀:

月經不規則
不容易受孕
不孕、受孕後容易流產
 

男性可能會出現以下症狀:

不舉
精子形成有問題
不孕
有部分的男性會出現男性女乳症

病人通常不會有全部的症狀,疾病輕微的人只會有一兩個症狀,而疾病嚴重的人會呈現多項症狀,而且症狀較嚴重。甲狀腺亢進的症狀常常是慢慢出現的,漸漸加重。

輕微的甲狀腺亢進通常不會有生命的危險,但是如果甲亢不治療越來越嚴重,有可能會惡化成為「甲狀腺風暴」,在「甲狀腺風暴」的情況下,前面提到的甲亢症狀會符合很多項,更嚴重的還會出現心臟衰竭、呼吸衰竭甚至多重器官衰竭進一步造成死亡,「甲狀腺風暴」是一個死亡率很高的重症。

如果甲亢的症狀有符合上述越來越多項,漸漸變嚴重,建議找內分泌科專科醫師做進一步的評估。

先天性甲狀腺低功能症是指出生時缺乏甲狀腺激素的一種症狀。大約每4千位新生兒中會有一位新生兒的甲狀腺機能有嚴重的缺陷,其他有更多的新生兒有輕微或程度不一的缺陷。

若出生後數個月不予治療,嚴重的先天性甲狀腺機能低下症可能會導致生長障礙及永久的智能障礙。 最常見的是因為甲狀腺的發育本身有缺陷,導致甲狀腺缺乏或不發達。發育不全的甲狀腺可能會長在脖子較高的部位,或甚至長在舌頭的背後。

甲狀腺發育異常有些是遺傳性的,有些則是偶發性的,找不出原因。

 

遺傳性

先天性甲狀腺機能低下症可能因正常的腺體結構合成的甲狀腺素或三碘甲狀腺素而造成遺傳缺陷。這些遺傳缺陷會促使甲狀腺激素抵抗症候群、碘捕獲缺陷、有機化缺陷、甲狀腺球蛋白或碘化酪氨酸脫碘酶缺乏等。

症狀

患有先天性甲狀腺機能低下症的初生嬰孩可能會沒有症狀,或很輕微的,包括:

心跳變快
心悸
手抖
怕熱
失眠
脾氣變暴躁
呼吸有點喘
大便次數增加
腹瀉
體重減輕
食慾大增
覺得容易疲倦
脖子較腫大
眼睛突出
長時間不治療甲亢會出現骨質疏鬆症

大多數患有先天性甲狀腺機能低下症的初生嬰孩,若能正確給予甲狀腺素治療,在各方面都可以得到正常的成長和發育。即使是那些出生時沒有甲狀腺及檢測不到甲狀腺素的孩童,也可以有正常的智能發育,雖然有一些會有輕微的學習問題。

兒童過敏常見問題

常見問題

高矮雖是相對,但其實也有客觀定義。醫生要界定兒童有否患上矮小症,會參考生長線 (Growth Chart),即不同年齡兒童的高度中位數。若孩子身高處於生長線 3 個百分比或以下,便屬於矮小症患者。如果家長關心小朋友的高度,可以定期 4-6 個月為小朋友度高。

一般 4 – 10 歲青春期前的兒童,每年會增高 4-6cm。如家長發現子女比同齡小朋友矮小,或生長速度比較慢,建議及早找兒科醫生檢查,看看有什麼病因。

男孩子性早熟:

一般定義為男孩子在9歲前外生殖器官出現發育徵狀,例如睾丸及陰莖漸漸增大及增長。男孩到了約13歲。才會有顯著的身高增長。

女孩子性早熟

8 歲前出現乳房發育或是10歲前有月經等。女孩子在發育初期,身高亦會伴隨有顯著增長。身高每年速度由發育前的4-6cm增加至發育時期每年的8-12 cm。 

甲狀腺素對兒童生長發育極為重要,它促進細胞、組織的生長發育和成熟,促進鈣、磷在骨質中的合成代謝和骨,軟骨的生長,促進和保持肌肉、循環、消化系統的功能,更重要的是促進中樞神經系統的生長,特別是在胎兒期至嬰兒期,缺乏甲狀腺素將嚴重損害腦發育。食物中碘缺乏或供給過多時都會造成甲狀腺功能紊亂的甲狀腺疾病。

因此如果兒童得了甲狀腺疾病,其身體和智力發育可能會受到干擾,從而影響兒童的社交和教育。

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